VALIE EXPORT | Home Page   ואלי אקספורט | לעמוד הבית


[actions & photography] [drawings] [video art] [מיצג וצילום] [עבודות רישום] [וידאו ארט]  
  At Ticho House
התערוכה מוצגת בבית טיכו  

[to the article: VALIE EXPORT’s Films]

Timna Seligman, Exhibition curator

VALIE EXPORT [1] came into being in 1967, when the artist adopted the name of a brand of cigarettes and claimed it as her own. By reinventing herself as a commodity – labeled "Made in Austria" and described as "immer und überall" (always and everywhere) – she makes a powerful statement about the position of women in postwarAustrian society: they are everywhere but are seen as little more than common objects to be used and disposed of. Changing her name, thereby rejecting the patriarchal names bestowed by her father and husband and asserting her feminine independence and individuality, impacts all aspects of her life, and is an act of total art.

VALIE EXPORT was born in Linz, Austria, in 1940. Growing up in an Austria recovering from World War Two, she came of age in a society that was conservative, Catholic, and male-dominated. Much of VALIE EXPORT's art can be read within this context; she and many other artists of her generation who surfaced during the 1960s struggled against their history and society, reacting against its conservatism as they used art to make social, cultural, and political statements in hopes of changing the world around them. Centered on feminist issues, EXPORT's works diverge from those of her Vienna Aktionist contemporaries. She uses drawing, performance, street actions, photography, film, and sculptural objects – often in combination – to address perceptions of women and the female body in Austrian society. Her bold, pioneering approach to these issues, in a wide range of media, has made VALIE EXPORT a unique and influential artist.

The 1970s were an important period for feminist art throughout the world, as women artists protested gender inequality and focused on the objectification of the female body in Western culture. EXPORT's performance art and experimental films were instrumental in creating a new radical feminist art form and language, in which the female body was used as a tool of protest rather than as an object for the male gaze.

VALIE EXPORT: Jerusalem Premiere is the first exhibition in Israel devoted to EXPORT's works. Despite wide acclaim throughout the art world, her works have never reached large audiences here. This exhibition brings works from the early part of VALIE EXPORT's career to the Israeli arena, concentrating on the late-1960s to mid-1970s, when the diversity of art forms and the formation of her artistic language became defined. Their experimental, performance, and feminist aspects recall the art being made in Israel in the 1970s, particularly by such artists as Yocheved Weinfeld, Efrat Natan, and Motti Mizrachi.

The works in the exhibition fall under a number of categories: documentation of the early groundbreaking street actions through still photographs, video, and EXPORT’S “concept papers”; staged photography in relation to urban surroundings; conceptual photography; and series of drawings that reveal a radically different aspect of her oeuvre. In conjunction with the exhibition, a number of her feature and experimental films will be screened as part of the Jerusalem Film Festival.

VALIE EXPORT's street actions such as Tap and Touch Cinema (1968) and Genital Panic: Action Pants (1973) were designed to initiate confrontations with passersby. She targeted the film industry – especially pornographic films and cinemas – to emphasize its objectification of the female body. In Genital Panic: Action Pants, which today exists only in posters and photographs, she entered cinemas screening pornographic films with tousled hair, brandishing a large gun, and wearing a leather jacket and crotchless jeans, thus exposing herself to the male film audience. Promenading up and down the aisles, EXPORT confronted the men and forced their gazes away from the screen to center on her – a real live flesh and blood woman, versus an intangible celluloid image. Works such as Body Sign Action (1970), in which EXPORT designed a tattoo in the form of a garter belt and stocking and then had it tattooed on her leg, is another example of the way in which she lives her art in a total manner. The 1970 act is a comment on ritual and cultural norms: by tattooing the garter belt onto her thigh, she permanently marks herself with a comment on constructs of female sexuality and the way men relate to women's bodies.

The video works in the exhibition fall into two groups. The first of these employs the documentation of actions, such as Hyperbulia (1973), in which EXPORT examines and challenges the boundaries of the body as she weaves, naked, through a maze of charged wires connected to electric batteries. The second group involves videos and experimental films: in Seeing Space and Hearing Space (1973–74), for example, the artist explores the visual and aural ways we observe space, while …Remote…Remote… (1973) is a combined performance and video work that confronts EXPORT’s Austrian past and the horrors of World War Two, including the Holocaust. Against a backdrop of an old black-and-white photograph of a young girl in striped pajamas, she picks at her fingers with a knife until blood spills into a bowl of milk on her lap. EXPORT explains: "… the dictates of fear and guilt, the inability to overcome, deformations that tear open the skin, and revelations exercise an ongoing effect. I demonstrate something that represents the past and the present." [2]

In 1972, EXPORT began working on a large series of staged photographs, in which she places herself in the context of architectural elements in the urban setting of Vienna. Calling the series "Body Configurations" or "Visible Externalizations of Inner States by Configuring the Body with its Environment, Architecture and Nature," she positioned herself in relation to architectural elements: walls, cornices, street curbs, and steps. This series continues her examination of the female body within the context of Austrian society, but here she juxtaposes it against classic, imperial, and national architecture, contorting her soft, curved, female body to conform to the sharp corners of the patriarchal history of Imperial Austria.

EXPORT’s self-categorized “conceptual photography” works are experimental compositions dealing with issues related to space and time, and the experience of the artist in the process of art making. Many photographs from these series combine different points of view of one object, or collages of photographs within photographs, such as Movement Trace (1973) or Ontological Leap (1974), which combines color with black-and-white photography to portray a handextending through the image plane to grasp a black-and-white photographed version of itself. 

Unlike the very confrontational, brutal, and violent images in many of the documentary photographs and videos, VALIE EXPORT's drawings are rendered with a noticeably delicate and gentle hand even if the images continue to deal with pain, horror, and discomfort. Works such as The Dreams of the Child (1971) show a disturbed and nightmarish view of family life from a child’s perspective, while Liebe-Angst (Love-Anxiety) (1973) succinctly renders – in word and image – the inner conflict of the artist's existential psyche.


1. The artist’s name is always portrayed in capital letters, in order to highlight the total aspect of her work. In 1970, VALIE EXPORT redesigned the cigarette pack from which she took her name, appropriating the commercial product to launch her own self-constructed identity.

2. Hedwig Saxenhuber. VALIE EXPORT (Vienna: Folio Verlag, 2007), p. 220.

[to the article: VALIE EXPORT’s Films]



[למאמר: על הקולנוע של ואלי אקספורט]

ואלי אקספורט
תמנע זליגמן, אוצרת התערוכה

ואלי אקספורט באה לעולם ב-1967, כשהאמנית אימצה לעצמה את שמן של סיגריות מסוימות ואת זהותו הגרפית של הסמל המסחרי שלהן. כך היא המציאה את עצמה מחדש כסמל וכמוצר צריכה, שתויג כ"תוצרת אוסטריה" ותואר במילים immer und überall (תמיד ובכל מקום) המפארות את חפיסת הסיגריות. החלפת השמות הפטריארכליים שנתנו לאמנית אביה ובעלה בשם של מוצר המייצג את זהותה היתה צעד שביטא את עצמאותה הנשית ואת האינדיווידואליות שלה.

ואלי אקספורט נולדה בלינץ שבאוסטריה בשנת 1940. שם גם גדלה בשנים שאחרי מלחמת העולם השנייה, בחברה שמרנית וקתולית שנשלטה בידי גברים. אפשר לפרש רבות מעבודותיה על רקע זה. כמו אמנים רבים בני דורה שהחלו לפעול באוסטריה בשנות ה-60 גם היא השתמשה באמנות ככלי לביטוי השקפותיה החברתיות, התרבותיות והפוליטיות נגד ההיסטוריה הלאומית והחברה האוסטרית וקיוותה לשנות באמצעותה את העולם הסובב אותה.  שלא כמוהם, היא התמקדה בנושאים פמיניסטיים. היא רשמה, ערכה מיצגים ופעולות רחוב, צילמה, יצרה סרטים, פיסלה חפצים ולעתים קרובות שילבה כמה טכניקות יחד כדי להציג את הדרך שבה החברה האוסטרית תופסת את האישה ואת גופה. גישתה הנועזת והחלוצית לנושא הפמיניסטי והשימוש במגוון רחב של טכניקות עשו את ואלי אקספורט לאמנית משפיעה ויחידה במינה.

שנות ה-70 היו שנים חשובות באמנות הפמיניסטית. אמניות ביטאו מחאה נגד חוסר השוויון בין המינים ועסקו בחפצון גוף האישה בתרבות המערב. לאמנות המיצג של אקספורט ולסרטיה הניסיוניים היה תפקיד מרכזי ביצירת אמנות פמיניסטית מהפכנית בעלת שפה וצורה משלה, שבה גוף האישה אינו עוד מושא למבט הגברי אלא כלי מחאה.

"נא להכיר: ואלי אקספורט" היא התערוכה הראשונה של אקספורט בארץ. על אף השבחים שקצרה בעולם האמנות, עד כה לא זכתה יצירתה לחשיפה גדולה בישראל.  בתערוכה עבודות מוקדמות מסוף שנות ה-60 ועד אמצע שנות ה-70, שבהן התגבשו מגוון צורות האמנות שלה ושפתה האמנותית. מאפייניהן הניסיוניים, המיצגיים והפמיניסטיים מזכירים את האמנות שיצרו כאן באותן שנים אמנים כגון יוכבד ויינפלד, אפרת נתן ומוטי מזרחי. כמה מן העבודות מתעדות בתצלומים, בווידאו ובמתווי עבודה את פעולות הרחוב המהפכניות שערכה אקספורט, ואחרות הן צילום מבוים בסביבות עירוניות, צילום מושגי וגם סדרת רישומים שמציגים היבט אחר לגמרי ביצירתה. במקביל לתערוכה מוקרנים בפסטיבל הקולנוע של ירושלים כמה מסרטיה הניסיוניים של האמנית. 

פעולות הרחוב של ואלי אקספורט כגון "קולנוע נקישה ונגיעה" (1968) ו"בהלת איברי-המין: מכנסי פעולה" (1973) תוכננו כדי לעורר עימות עם עוברי-אורח. אקספורט מחתה באמצעותן על השימוש בגוף האישה כחפץ וכיוונה את חציה נגד תעשיית הקולנוע ובעיקר נגד הסרטים הפורנוגרפיים. בפעולה "בהלת איברי-המין: מכנסי פעולה" שהונצחה בכרזות ובתצלומים בלבד, היא נכנסה בשׂער פרוע, במעיל עור, במכנסי ג'ינס ובמפשעה גלויה לאולם קולנוע שהוקרנו בו סרטים פורנוגרפיים, מנופפת לכל עבר ברובה ענק וחושפת את עצמה לעיני הצופים. בעודה מהלכת בין שורות המושבים התעמתה אקספורט עם הגברים ואילצה אותם להסיט את מבטם מן המסך ולהסתכל עליה – אישה בשר-ודם, לעומת דימוי הצלולואיד הלא מוחשי שהוקרן לנגד עיניהם. עבודות כגון "פעולת סימן גוף" (1970), שבהן קועקעה ירכה של האמנית בדימוי של בירית וגרביונים, הן דוגמה נוספת לאופן הטוטאלי שבו היא חיה את אמנותה. פעולת האמנות הזאת התייחסה לנורמות תרבותיות וטקסיות: בקעקוע הבירית על הירך היא צרבה בבשרה את אות מושגי המיניות הנשית ואופן התייחסותם של גברים לגוף האישה.

עבודות הווידאו שבתערוכה נחלקות לשתי קבוצות. בראשונה נעשה תיעוד של פעולות אמנות, כגון " היפֶּרבּוּלְיה (העצמה פתולוגית של כח הרצון)" (1973), שבה אקספורט קוראת תיגר על מגבלות הגוף ובוחנת אותן בעודה מתפתלת עירומה במבוך תילים חשמליים הניזונים מסוללה. בקבוצה השנייה סרטי וידאו וסרטים ניסיוניים: ב"חלל רואה וחלל שומע" (1974-1973) האמנית בודקת כיצד אנחנו קולטים את המרחב בחושי הראייה והשמיעה, ואילו "...מרוחק... מרוחק..." (1973) הוא מיצג משולב בעבודת וידאו שבו אקספורט מתמודדת עם העבר האוסטרי ועם אימי מלחמת העולם השנייה והשואה בכללם. כשמאחוריה תצלום שחור-לבן של נערה בפיג'מת פסים היא דוקרת את אצבעותיה בסכין ומקיזה את דמה לקערת חלב שמונחת על רגליה. "... תכתיבי הפחד והאשמה", היא מסבירה, "אי היכולת להתגבר, ההשחתה שפוצעת וקורעת את העור והחשיפות הם בעלי השפעה מצטברת. אני מדגימה משהו שמייצג את העבר וההווה". [2]

ב-1972 החלה אקספורט לעבוד על סדרה גדולה של תצלומים מבוימים ובהם היא נראית בסביבות אדריכליות אורבאניות בעיר וינה. בסדרה, שנקראת "תצורות גוף" או "החצנות חזותיות של מצבים פנימיים על ידי עיצוב הגוף בסביבתו האדריכלית והטבעית", היא מציבה את עצמה ביחס לפריטים אדריכליים: קירות, כרכובים, אבני שפה ומדרגות. גם כאן היא בוחנת את גוף האישה בהקשר החברתי האוסטרי, אך הפעם היא עושה זאת כנגד הארכיטקטורה הקלסית, האימפריאלית והלאומית, באמצעות עיוות גופה הרך, הנשי והמתעגל והתאמתו לפינות החדות של ההיסטוריה הגברית של האימפריאליזם האוסטרי.

עבודות "הצילום המושגי" כפי שאקספורט מכנה אותן הן קומפוזיציות ניסיוניות שעוסקות בזמן, במרחב ובחוויית האמנית בתהליך היצירה. רבות מהן, כגון "קפיצת חלל" (1971) ממזגות כמה נקודות מבט על החפץ ומצרפות הדבקי-תצלומים על תצלומים או משלבות תצלומי שחור-לבן עם תצלומי צבע, כמו "קפיצה אונטולוגית" (1974)  שמתארת יד מושטת המבקשת לתפוס את עצמה בגרסת השחור-לבן שלה.

שלא כמו הדימויים המסוכסכים, הפראיים והאלימים שברבים מן התצלומים ועבודות הווידאו, רישומיה של ואלי אקספורט עשויים ביד ענוגה ועדינה במיוחד אף שתוכניהם ממשיכים לעסוק בכאב, באימה ובאי-נוחות. ב"החלומות של ילדה" (1971) למשל מתוארים חיי משפחה מסויטים מנקודת מבטה של ילדה, והעבודה "אהבה – אימה" (1973) היא גילום תמציתי – במילה ובדימוי – של קונפליקט פנימי בנפשה של האמנית. 

בלעז נכתב השם באותיות רבתי כדי להבליט את ההיבט הטוטאלי של עבודתה. ב-1970 האמנית עיצבה מחדש את חפיסת הסיגריות וייחדה אותה להשקת זהותה החדשה.


Hedwig Saxenhuber, VALIE EXPORT (Viennv: Folio Verlag, 2007), p. 220


[למאמר: על הקולנוע של ואלי אקספורט]

The Israel Museum, Jerusalem | מוזיאון ישראל, ירושלים למאגר התערוכות , מוזיאון ישראל | מוזיאון ישראל, ירושלים | כל הזכויות שמורות © מוזיאון ישראל, ירושלים 1995-
To The Israel Museum Exhibition Online | The Israel Museum, Jerusalem | Copyright © The Israel Museum, Jerusalem 1995-